食欲の秋でもご用心!気をつけたい高齢者の新型栄養失調

2017/09/13
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暑さも一段落してなんでも美味しくなる秋。ところが、朝/昼/晩と3食しっかり食べているのに、栄養失調に陥る高齢者が増えています。「新型栄養失調」と呼ばれており、厚生労働省の調査によると、70歳以上の5人に1人が該当すると報告されました。
なぜこの時代に、栄養失調になる高齢者が増えているのでしょうか?その原因と対策をご紹介します。

 

なぜ栄養失調に? 低栄養に注意

新型栄養失調になるのは、食事をしっかり摂っているつもりでもタンパク質など体のもととなる栄養が足りない「低栄養」が原因といわれています。
低栄養になる要因として2つの事が考えられます。

1.肉・卵への過剰反応

コレステロールや脂質が心配で、卵や肉を避ける傾向があります。度を過ぎると、たんぱく質の不足を招いてしまいます。
メタボや肥満に過剰に反応し、粗食を良しとする情報が低栄養につながってしまうのです。

「食欲の秋」だからと警戒しすぎず、必要なものはしっかり食べることが基本となります。

2.消化吸収力の低下

秋は夏の疲れと相まって食欲が落ちたり、寒暖差で風邪を引いたりとなにかと調子を崩しやすい季節です。くわえて加齢とともに身体の消化吸収力が低下するため、若い人と同じ量のタンパク質を摂っても、効率よく筋肉や血管にすることができません。

そのため体を維持するためには、高齢者ほど若い人より多くのタンパク質を摂らなければなりません。たとえば、体重60kgの男性の場合、1日あたり最低必要とされるタンパク質の摂取量は標準的には54gですが、高齢者では63.6gと多く摂らねばならないのです。

 

低栄養になると、認知症・寝たきりのリスクが高まる

新型栄養失調になり低栄養状態に陥ると、身体を維持する機能が低下します。
筋肉が落ち、免疫機能が低下、血管や臓器ももろくなります。すると転倒しやすくなって骨折、肺炎等の感染症にかかりやすくなり、脳出血や心不全になる可能性も高まり、認知症や寝たきりになるリスクが高まります。

気温が低くなる秋から冬にかけては、血圧も上がりやすいので体を丈夫に保っておくことはとても大切です。旅行やお出かけの機会も増えますので、筋肉不足からくるつまづきや足のもつれが転倒事故につながってしまいます。

こんな項目がひとつでも当てはまれば要注意です。

  • 6ヶ月以内に2~3kg体重が減った。
  • 肉や魚などを1日に一回も食べない時がある。
  • 最近歩くスピードが落ちた。

 

低栄養にならないために、タンパク質を充分に

低栄養にならないために、1日3食、魚・肉・卵・乳製品・大豆製品などのタンパク質をしっかり入れたメニューを考えていきましょう。
また、タンパク質の合成を促進するビタミンやミネラルも野菜などからバランス良く取り入れましょう。

特に秋が旬のおすすめ食材と言えば、カツオとサンマです。たんぱく質を豊富に含むうえに、脂が乗っていてとても美味しく食べられます。

  • メニュー例

         朝食・・焼き鮭、納豆、味噌汁、ごはん
         昼食・・卵サンド、牛乳、サラダ
         夕食・・さんまの塩焼き、かぼちゃの煮物、ごはん

 

また、どうしても食が進まないなどの理由でタンパク質が不足しがちな時は、タンパク質のもとであるアミノ酸をサプリメント等で補給すると良いでしょう。
アミノ酸をまとめて補給できるようペプチド状にした魚肉ペプチドや大豆ペプチドなどのサプリメントがおすすめです。

高齢者の場合、錠剤の嚥下(飲み込み)が苦手な方もたいへん多いです。そんなときは粉状のサプリをお料理に溶かして使う方法があります。

例えばみそ汁やカレー、シチューなど味の濃いお料理に混ぜたり、ふりかけと一緒にごはんにかけてしまうことで、普段の食事といっしょに摂れてしまうので、おすすめです。

 

栄養バランスと運動も大切

いかがでしたか?低栄養にならないために、タンパク質を主に栄養をしっかり摂っていきましょう。また筋肉量を減らさないためには、身体を動かすことも心がけていきましょう。

運動会や体育祭などスポーツイベントも盛りだくさんですので、練習をかねて筋力トレーニングをすることで筋肉を運動させてあげましょう。

もちろん、高齢者の運動は無理は禁物! 腰や膝に痛みがあればしっかり休憩をとってください。プールでの水中ウォーキングは関節に負担が掛からないうえに運動量は相当ありますのでおすすめです。

 

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