夏こそ注意したい、高齢者に広がる新型栄養失調

2017/07/08
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今年もやってきた猛暑の夏。「夏バテしないように体力つけなくちゃ!」と、3食しっかり食べていたはずなのに突然の体調不良。

もしかしたら近年、高齢者のあいだで増えつつある「新型栄養失調」かもしれません。

厚生労働省の調査によると、70歳以上の5人に1人が該当すると報告されました。なぜこの時代に、栄養失調になる高齢者が増えているのでしょうか?

その原因と、暑い夏だからこそ注意したい対策のポイントをご紹介します。

 

なぜ栄養失調に? 低栄養に注意

人間は「三大栄養素」と呼ばれる、炭水化物、脂質、タンパク質の栄養をバランス良く食べることが必要です。

ところが新型栄養失調になるのは、食事をしっかり摂っているつもりでもバランスが悪い食事、特にタンパク質など体のもととなる栄養が足りない「低栄養」が原因といわれています。
低栄養になる要因として2つの事が考えられます。

1.肉・卵への過剰反応

コレステロールや脂質が心配で、卵や肉を避ける傾向があります。度を過ぎると、たんぱく質の不足を招いてしまいます。
メタボや肥満に過剰に反応し、粗食を良しとする情報が低栄養につながってしまうのです。

また夏は「暑いから冷たいものでも」と、そうめんやお蕎麦、冷やし中華といった麺類が多くなりがちですが、これらは主に炭水化物でできておりタンパク質は少なめです。さらに冷たくて美味しいお刺身なども、夏場は傷みやすい、アニサキスといった食中毒の恐れから敬遠されがちになってしまいます。

 

2.消化吸収力の低下

冷たいものを摂りすぎると胃腸の働きも悪くなってしまい、悪循環です。冷たいもので直接胃が冷えてしまうと、血流が悪くなってしまい消化吸収力が落ちてしまうのです。

もともと老化とともに身体の消化吸収力が低下するため、若い人と同じ量のタンパク質を摂っても、効率よく吸収されません。その結果、体力維持や代謝に必要な栄養素が不十分となり、筋肉や血管にすることができなくなってしまうのです。

1日あたり望ましいとされるタンパク質の摂取量は、体重60kgの男性の場合、成人では54g程度ですが、高齢者ではそれよりやや多めの約64gです。体を維持するためには、若い人より多くのタンパク質を摂らなければならないのです。

 

 

低栄養になると、認知症・寝たきりのリスクが高まる

新型栄養失調になり低栄養状態に陥ると、身体を維持する機能が低下します。
筋肉が落ち、免疫機能が低下、血管や臓器ももろくなります。すると転倒しやすくなって骨折、肺炎等の感染症にかかりやすくなり、脳出血や心不全になる可能性も高まり、認知症や寝たきりになるリスクが高まってしまいます。

こんな項目がひとつでも当てはまれば要注意です。

  • 6ヶ月以内に2~3kg体重が減った。
  • 肉や魚などを1日に一回も食べない時がある。
  • 最近歩くスピードが落ちた。

 

低栄養にならないために、タンパク質を充分に

低栄養にならないために、1日3食、魚・肉・卵・乳製品・大豆製品などのタンパク質をしっかり入れたメニューを食べるようにしましょう。
あわせて、タンパク質の合成を促進するビタミンやミネラルも野菜などからバランス良く取り入れましょう。

  • メニュー例

         朝食・・焼魚、かまぼこ、納豆、味噌汁、ごはん
         昼食・・卵サンド、牛乳、サラダ
         夕食・・豚肉の生姜焼、野菜の煮物、ごはん

 

また、どうしても食が進まなくて等の理由でタンパク質が不足しがちな時は、タンパク質のもとであるアミノ酸をサプリメント等で補給すると良いでしょう。
アミノ酸をまとめて補給できるようペプチド状にした魚肉ペプチドや大豆ペプチドなどがおすすめです。

サプリメントというと、珍しいものから作った特殊な成分のようなイメージを持つ方もいらっしゃいますが、基礎栄養としてタンパク質補給を補給するには便利なものです。

特に、食欲や消化力が低下しているときには、吸収のよいサプリメントは非常にたのもしい存在です。

 

栄養バランスと運動も大切

いかがでしたか?低栄養にならないために、タンパク質を主に栄養をしっかり摂っていきましょう。また筋肉量を減らさないためには、身体を動かすことも心がけていきましょう。

 

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